Le lutin Nisse ouvre la porte si violemment que je sursaute sur ma chaise. Essoufflé, il a des difficultés à articuler :

– Cupi… Cupidon… Il a… Il a disparu.

Inquiet, le Père Noël se lève de son bureau en frottant sa longue barbe blanche et bouclée.

– Il n’est plus dans l’étable ?

Nisse secoue la tête et les tintements de son bonnet résonnent dans la pièce. Nous sommes tous atterrés : comment un des rennes a-t-il pu disparaître un matin du 24 décembre ? C’est une véritable catastrophe ! Santa enfile son gros manteau rouge et blanc puis les lutins et moi le suivons en file indienne jusqu’à l’étable. L’aurore qui pointe à peine derrière les sapins fait briller la neige immaculée. Les elfes palefreniers n’ont obtenu aucune information des autres rennes : Cupidon s’est enfui pendant qu’ils dormaient. Pourquoi ? Où ? J’espère seulement qu’il n’est pas blessé.

Le Père Noël se tourne vers moi et pose ses deux lourdes mains sur mes frêles épaules :

– Epifania, va voir le Bûcheron. Lui seul est capable de retrouver rapidement Cupidon dans la forêt.

– Envoyez quelqu’un d’autre, s’il vous plait Santa. Nisse par exemple.

Le Père Noël grimace :

– Le Bûcheron n’aime pas les lutins.

– Il n’aime pas les fées non plus ! Je proteste.

Je n’ose pas lui dire que je déteste le Bûcheron. Je l’ai croisé quelquefois quand il nous livre le bois, je trouve qu’il a de mauvaises manières et je crois qu’il n’aime pas les lutins ou les fées. Il n’y a que le Père Noël qui semble trouver grâce à ses yeux.

– Ma chère Epifania, tu es la meilleure secrétaire que j’ai eue, tu as même réussi à amadouer notre lutin-facteur. Il t’écoutera.

C’est vrai que le facteur n’arrêtait pas de rouspéter car à partir du mois de novembre, il avait trop de travail alors j’ai décidé de lui envoyer trois lutins pour l’aider à transporter les tonnes de lettres que les enfants du monde entier lui envoient depuis sa poste jusqu’à nos bureaux de lecture. Depuis, j’ai droit à un sucre d’orge tous les jours avec mon courrier.

– Très bien Santa. J’y vais de ce pas. Dis-je en soupirant car de toute façon, je ne refuse jamais rien au Père Noël.

La cabane du Bûcheron se situe à plusieurs dizaines de volées du Village du Père Noël. Mes ailes graciles et irisées sont presque gelées quand j’atterris sur le porche. C’est très joli ici, décoré de guirlandes de houx, de pommes de pin peintes en blanc et doré et de couronnes tressées en branche de sapin. Je n’ai pas le temps de frapper qu’apparaît devant moi l’imposant Bûcheron, habillé d’une chemise à carreaux rouges et d’un pantalon de trappeur. Il tient une tasse de chocolat fumant dans la main. Comme toujours, cet homme ne me paraît pas très sympathique, avec une barbe brune et ses sourcils froncés.

– Bonjour. Dis-je. Je suis…

– Je sais qui vous êtes. Epifania, la secrétaire de Santa. M’interrompt-il très malpoli.

Je me redresse et referme mes ailes. Je suis la Fée principale du Monde de Noël, il ne me fait pas peur.

– Le Père Noël m’envoie, il réclame votre aide. Cupidon a disparu. Les autres rennes ne savent pas où il a bien pu aller et les lutins ne l’ont pas trouvé.

– Les lutins ne seraient pas capables de trouver leur bonnet sur leur tête. Grommelle le Bûcheron en attrapant son gros manteau.

Je suis en colère, il accuse les lutins sans les connaître ! Il ferme sa porte puis part vers sa petite écurie où des rennes près d’un solide traîneau s’agitent à son entrée.

– Où allons-nous ? Je demande.

– Vous, vous restez là. Je pars tout seul.

– Ah non ! Santa m’a confié cette mission, vous ne vous débarrasserez pas de moi comme ça !

– Les fées sont toujours très têtues !

Sans lui demander son avis, je grimpe dans son traineau. Il s’assoit à mes côtés, pas très content. Avec ses rênes, il ordonne aux rennes de s’élancer. A ma grande surprise, le traineau vole comme celui de Santa Claus. Le véhicule file entre les troncs d’arbres. Penché par-dessus la portière, le Bûcheron inspecte le sol ; il semble savoir où aller alors que moi, je ne vois que des sapins et de la neige.

– Pourquoi n’aimez-vous pas les lutins ? Je lui demande.

– Ils sont petits, moqueurs et bruyants. Dit-il sèchement sans quitter les sous-bois des yeux.

– Mais non ! Ils sont facétieux, courageux et travailleurs ! Ce sont des amis fidèles. Vous ne devez pas avoir une très bonne opinion des fées non plus…

– Je ne sais pas si je peux faire confiance aux fées. Marmonne-t-il.

– J’ai toute la confiance du Père Noël !

Je ne peux pas lui dire qu’il est un méchant bonhomme parce que nous sommes interrompus par un bruit lointain.

– C’est lui ! Allez les gars ! S’exclame-t-il en tirant sur les rênes. Votre copain a besoin d’aide.

Quelques minutes plus tard, nous arrivons dans une petite clairière où se déroule une scène horrible : Cupidon est allongé près d’un gros rocher, blessé. Des loups se tiennent à distance, attendant sans doute la capitulation de leur proie. Le Bûcheron pose son traineau près du renne mais nous n’effrayons pas les prédateurs. Je me précipite sur Cupidon, les larmes aux yeux de voir la patte de mon ami couverte de sang.

– Vous saurez le soigner ? Demande mon compagnon, visiblement inquiet.

– J’ai le pouvoir de guérir les animaux.

– Alors faites votre truc pendant que je m’occupe des loups.

Une grosse hache dans la main, il marche vers la meute avec courage. Les loups ont peur de ce géant et reculent petit à petit sous les arbres. Je m’occupe maintenant de mon pauvre Cupidon. Mes mains effleurent avec le plus de douceur possible sa blessure, je récite quelques incantations puis une faible lueur bleutée s’échappe de son pelage. Cupidon remue ses bois de soulagement, il vient poser sa tête sur mon épaule. Je le caresse, ravie de l’avoir aidé. Le Bûcheron revient vers nous et s’accroupit près de moi.

– Sa patte va bien mais il est trop faible pour marcher. Je l’informe.

– Il pourra faire la tournée avec le Père Noël ce soir ?

– Oui mais il doit se reposer un peu avant.

Le Bûcheron attrape Cupidon par les flancs et le met délicatement à l’arrière de son traineau. Nous repartons à vive allure jusqu’à sa cabane. Là, il l’emmène à l’intérieur de sa jolie maison où il fait bien chaud.

– Avez besoin de quelque chose pour Cupidon ? Demande le Bûcheron.

– Il a juste besoin de temps.

– Ok. Installez-vous. Je vous amène un chocolat chaud.

Un quart d’heure plus tard, il revient avec un plateau rempli de gâteaux de Noël, de sucre d’orge, de clémentines et de deux tasses fumantes et odorantes. Je me suis trompée, le Bûcheron est très gentil quand on apprend à le connaître. Comme moi, il aime les animaux.

– Merci beaucoup pour votre aide. Je lui dis.

– Oui et nous sommes amis maintenant. Répond le Bûcheron.

Cupidon fait sonner ses clochettes parce que tous les trois, nous avons sauvé Noël.

Copyright ©ELLA LORES, Décembre 2020

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« L’histoire est imaginaire, tous faits, personnages existants ou ayant existés seraient pure coïncidence »

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